Этап 1

История зоопарка берет свое начало в 20-х годах XX века. В 1923 году по инициативе учителя биологии, Владимира Вильгельмовича Кегеля, в ростовской школе №3 был создан уголок живой природы, названный именем знаменитого зоолога Альфреда Брема. В начале это была только одна классная комната на третьем этаже школьного здания, потом добавилась другая, а потом застроили и весь школьный участок. Зверинец быстро разрастался и привлекал все большее внимание ростовчан и городской администрации.

26 июня 1927 года был открыт для посещения зоосад при школе №3.  Эта дата является Днем рождения Ростовского зоопарка. Большинство юннатов, которые учились в этой школе, по окончанию стали работниками Ростовского Зоосада.  Благодаря усилиям В.В. Кегеля и ходатайствам ученых натуралистов в 1927 году Зоологический сад перешел на бюджет города и позже получил в свое распоряжение территорию бывших городских дач за городом, где находится и по сей день.

Этап 2

В начале 1930 года Зоопарк (при переезде Зоосад был переименован в Зоопарк) получил большое пополнение из зверинца Анатолия Ивановича Филатова. За многолетнюю задолженность по налогам зверинец был передан Зоосаду. Коллекция пополнилась многими видами ценных и редких экзотических животных. В зоопарке стали жить: львы, пумы, леопарды, рысь, медведи, крокодилы, морской лев, обезьяны, попугаи, эму и слон.

С 1931 по 1937 год строительство шло усиленными темпами. Инженером-строителем, который помогал Кегелю и его сподвижникам проектировать и строить зоопарк, был И.И. Карташов. Поднимались ввысь вольеры для хищных птиц, появились большие загоны для оленей, косуль, зебр, лам, яков, эму. Были построены вольеры для обезьян, пушных зверей, фазанов, павлинов и других зверей и птиц, медвежатник, оленник, бизонник. С каждым днем зоопарк становился все краше и богаче. Помимо строительства, в зоопарке всегда активно велась научно-просветительская и исследовательская работа, разрабатывались методики разведения и содержания животных, была создана библиотека.

Этап 3

Дальнейшему развитию Зоопарка помешала начавшаяся в 1941 году Великая Отечественная Война. В ноябре 1941 года немцы захватили Ростов-на-Дону. Этот период был тяжелым и для людей, и для животных. Не все сотрудники зоопарка эвакуировались и оставили работу при немцах. Около 20 человек продолжали работать. Посетителей в зоопарке не было, но животные требовали постоянного ухода. Большую помощь оказывали дети рабочих: ухаживали за животными, работали в поле, заготавливали сено.

На долю рабочих зоопарка выпала задача сохранения жизни наших бойцов, которые не успели уйти с отступившими на восток частями Красной армии. Несколько солдат спрятались в турьей горке. Сейчас в этом вольере обитают дагестанские туры. Все 8 месяцев оккупации работники тайно кормили красноармейцев, приносили им теплую одежду. В день освобождения города бойцы вышли из убежища и присоединились к нашим частям и с ними погнали немцев на запад.

Во второй турьей горке, тоже сохранившейся до наших дней, где сейчас живут голубые бараны, скрывались от налетов семьи рабочих зоопарка и жители близлежащих домов. 

 

Сразу же после освобождения Ростова началось восстановление зоопарка. Комиссия по определению нанесенных войной убытков работала в 1945-1946 годах. Зоопарк ограждался колючей проволокой, восстанавливалось водоснабжение, линии электроснабжения, была приобретена электроподстанция.  Для посетителей зоопарк был открыт в 1947 году.

Этап 4

На 1 января 1946 года в коллекции зоопарка насчитывалось 36 видов животных – 481 экземпляр. В 1947 году были открыты отдел с хищных млекопитающих и аквариум.

На протяжении 8 лет (после войны) животных в зоопарк не завозили. Первой поездкой за животными была поездка в Пермский зоопарк, затем в Москву, в Асканию-Нова (на Украину).

В послевоенные годы зоопарк восстанавливался, поднимался на ноги и становился в ряд ведущих зоопарков нашей страны.

С 1958 года работу по восстановлению и дальнейшему развитию зоопарка продолжил кандидат биологических наук Епифановский Николай Иванович, фронтовик, имевший боевые награды и возглавлявший зоопарк с 1958 по 1978, 1989-1992 гг.

Этап 5

Зоопарк сегодня – один из крупнейших в России и Европе, со сложившимися традициями, коллективом опытных специалистов и одной из лучших в стране коллекцией животных. Весь территориальный комплекс представляет собой уникальное место отдыха в городской черте общей площадью 56,97 га.

Современный облик Ростовского зоопарк за последнее время сильно преобразился: отремонтирована и открыта галерея посетителей в павильоне высших приматов, проведена полная реконструкция экспозиции "Круглый кошатник", заменено покрытие у копытных животных на центральной аллее, реконструирован декоративный бассейн на площади у центрального входа, проведена полная реконструкция первой очереди экспозиции "Фазанарий", построены новые вольеры для лошадей Пржевальского, полностью обновлены внутренние клетки павианника, открыт террариум и всесезонная экспозиция "Экзотариум", внедрена электронная пропускная система, открыта новая парковка. Ведется реконструкция вольеров полярных медведей. Это не все изменения, произошедшие с зоопарком за последнее время. У руководства Ростовского зоопарка далеко идущие планы и останавливаться на достигнутом директор зоопарка Александр Васильевич Жадобин не планирует.

Ежегодно в зоопарке получают потомство более чем от 100 видов животных. Многие из них – редкие и исчезающие представители российской и мировой фауны. Ростовский зоопарк участвует в международных программах  по сохранению редких видов, является членом ЕАРАЗА – Евро-Азиатской Региональной Ассоциации Зоопарков и Аквариумов.

Кроме работы с животными и демонстрации экспозиции, зоопарк и по сей день ведет активную эколого-просветительскую работу в клубе юных натуралистов, продолжая традиции основателей зоопарка.